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お知らせ・クリニックブログ

さあ、大一番

17.06.13


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日本代表がワールドカップに行けるかどうかを占う大一番。もちろんここで決まるわけではないけど、優位な立場にいることはとても大切。

残り3試合で2勝したチームが進めるわけですし、直接対決を後に残しているだけに、ここは勝っておきたい。

けが人はどの国のチームも抱える問題。でも、ちょっと多すぎるかな。特にセンターラインのところでけが人が多いのが気になります。まだまだ、層の厚みのない日本では二番手は致命的なミスをする可能性がある。

どうなるのかな。うまく勝ち切ってくれるといいけど。気象条件もかなり過酷な試合になることが予想されているだけに、心配ですね。

日本代表は13日、W杯最終予選でイラク代表と対戦する。イラクの政情不安により、試合は中立地のイラン・テヘランで開催。12日は試合会場で前日会見と公式練習が行われ、バヒド・ハリルホジッチ監督(65)はシリア戦(7日)から5つのポジションで選手を変更することが判明した。気温35度超の暑さでも動けるMF井手口陽介(20)を初先発で送り込むなど大胆な采配で勝利に導き、ロシアW杯出場に王手を掛ける。
ハリルホジッチ監督が大胆に手腕を振るう。引き分け以上でW杯出場に王手がかかるが、負ければプレーオフに回る3位に後退する可能性が出てくるイラク戦。「(ミーティングで)10分しかないので早く始めましょう」と報道陣をせっついて会見の席についた指揮官は「我々のチームとって最も大事な試合がやってきた。すべてを出して、勝つトライをしないといけない」と大一番を見据えた。
「勝つトライ」は送り出すメンバーに表れた。日本協会関係者によると、11日と12日に非公開で行われた練習で主力組を大きく変更したという。DFラインより後方は変えないが、中盤以前は選手の配置変更を含め、シリア戦から5つのポジションに手を入れた。右FWには昨年11月のオマーン戦を最後に4試合先発から遠ざかっている本田を入れ、左FWには右FWの主力だった久保を移した。
対人に強くて守備もできる 中盤はさらに劇的だ。1ボランチの逆三角形から、トップ下&ダブルボランチの三角形に変更。トップ下には対イラク2戦連発中の原口を本職の左FWから移し、ボランチには初先発となるチーム最年少の井手口と最終予選初先発の遠藤を試した。会場の電気設備の問題でナイターができず、試合開始の午後4時55分でも気温は35度を超える。標高1200メートルで空気が薄く、湿度は10%台と乾燥している。日本と環境が大きく異なるため消耗戦、総力戦となることが必至なだけに体力、対人守備、守備に自信がある3人を中盤に並べる。
「選手の状態に我々が適応しないといけない。足りないものもあるが、それを言っても言い訳にしか聞こえない。本当に強い覚悟を持って勇敢にいける選手が必要になる。アグレッシブにいける選手、自信を持って能力をすべて出せる選手だ」。MF長谷部誠(33)=フランクフルト=、香川真司(28)=ドルトムント=、山口と主力MFに負傷者が相次ぐ中、熟慮の末に先発を選び抜いた。
会見の終盤では「プールに行ってビーチで(試合をする)というのが一番良い」と冗談を飛ばす余裕も見せた。「あとは試合をするだけ。選手は責任を持ってやるだけ」という手応えを胸に、酷暑の中でW杯へ王手をかける。